Tonto anomalies

Today I walked an area in the Tonto National Forest near the Verde River, thinking that the lower elevation (480M) location would have more spring ephemerals in bloom. That turned out not to be true, but it was an interesting walk anyway. The fenced area east of the road to Needle Rock is some of the most cow-beat land I've seen. Horse-beat these days, as the cattle are gone, but there are plenty of horse tracks and a lot of manure. They're even eating ironwood. Non-native Schismus is the ubiquitous ground cover. But just across the road to the west is an entirely different landscape; a mature Arizona Upland community with many large buckhorn chollas, numerous ironwoods, and saguaros of many age classes. And very few non-natives.

The mesquite bosque above the Verde there is in terrible condition. Lots of beat-up mesquites, and lots of mistletoe in them. Interestingly, because of that, there was a larger number of birds in the area - phainopepla and Gila woodpeckers especially. They favor the fruit of the desert mistletoe. There were deep gullies dug into in the sandy river deposits. Some of them were filled with trash.

West of the road was remarkably different. Though not fenced off from the road, it's only disturbed by one dirt road traversing the area. There were young and old trees, shrubs and cacti. While there may have been fewer birds, there were definitely more species - house finches, gnatcatchers, verdins (no photo), cactus wrens (same) and thrashers. There were also potsherds, tools and other Hohokam relics; the area is near a large Hohokam community know locally as Azatlan.

Publicado por stevejones stevejones, 05 de febrero de 2017

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Febrero 4, 2017 11:01 AM MST

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Frutilla (Lycium exsertum)

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Febrero 4, 2017 10:59 AM MST

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Palo Fierro (Olneya tesota)

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Febrero 4, 2017 11:01 AM MST

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Cholla Espinosa (Cylindropuntia acanthocarpa)

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Febrero 4, 2017 11:02 AM MST

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Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 11:03 AM MST

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Young saguaro; closeup shows new rib arising.

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Febrero 4, 2017 11:03 AM MST

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Aguja del Pastor (Erodium cicutarium)

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Febrero 4, 2017 11:04 AM MST

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Frutilla (Lycium andersonii)

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Febrero 4, 2017 11:08 AM MST

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Rare in the area

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Palo Verde Azul (Parkinsonia florida)

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Febrero 4, 2017 11:14 AM MST

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Chicura (Ambrosia ambrosioides)

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Febrero 4, 2017 11:15 AM MST

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Mesquite Terciopelo (Prosopis velutina)

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Febrero 4, 2017 11:16 AM MST

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Muérdago del Mezquite (Phoradendron californicum)

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Febrero 4, 2017 11:17 AM MST

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Male plant

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Cenizo (Atriplex canescens)

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Febrero 4, 2017 11:18 AM MST

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Biznaga Barril de Baja California (Ferocactus cylindraceus)

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Febrero 4, 2017 11:20 AM MST

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Qué

Gorrión Corona Blanca (Zonotrichia leucophrys)

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Febrero 4, 2017 11:25 AM MST

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Qué

Capulinero Negro (Phainopepla nitens)

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Febrero 4, 2017 11:26 AM MST

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Zacatonero Garganta Negra (Amphispiza bilineata)

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Febrero 4, 2017 11:30 AM MST

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Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 11:31 AM MST

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Carpintero del Desierto (Melanerpes uropygialis)

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Febrero 4, 2017 11:35 AM MST

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Qué

Quilico (Falco sparverius)

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Febrero 4, 2017 11:43 AM MST

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Alicoche Fresa (Echinocereus engelmannii ssp. engelmannii)

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Febrero 4, 2017 11:49 AM MST

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Cholla Espinosa (Cylindropuntia acanthocarpa)

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Febrero 4, 2017 11:50 AM MST

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Very large, dense and mature community of buckhorn chollas. Last photo shows fruit on the ground.

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Qué

Cholla Espinosa (Cylindropuntia acanthocarpa)

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Febrero 4, 2017 11:52 AM MST

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Young plant

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Qué

Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 11:55 AM MST

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Palo Fierro (Olneya tesota)

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Febrero 4, 2017 11:58 AM MST

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Biznaga Chollo Chico (Mammillaria grahamii)

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Febrero 4, 2017 12:10 PM MST

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Rare in the area; this is the only group seen.

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Palo Verde (Parkinsonia microphylla)

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Febrero 4, 2017 11:58 AM MST

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Qué

Cholla Espinosa (Cylindropuntia acanthocarpa)

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Febrero 4, 2017 12:09 PM MST

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Residual fleshy fruit with red color; perhaps a Cylindropuntia leptocaulis was a 4th-great-grandplant. But definitely this species.

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Pinzón Mexicano (Haemorhous mexicanus)

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Febrero 4, 2017 12:01 PM MST

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Chuparrosa (Justicia californica)

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Febrero 4, 2017 12:12 PM MST

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Biznaga Barril de Baja California (Ferocactus cylindraceus)

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Febrero 4, 2017 12:13 PM MST

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Large plant.

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Qué

Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 12:20 PM MST

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Qué

Gorrión Corona Blanca (Zonotrichia leucophrys)

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Febrero 4, 2017 12:26 PM MST

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Qué

Gobernadora (Larrea tridentata)

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Febrero 4, 2017 12:30 PM MST

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Papamoscas Llanero (Sayornis saya)

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Febrero 4, 2017 12:37 PM MST

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Perlita del Desierto (Polioptila melanura)

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Febrero 4, 2017 12:53 PM MST

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Febrero 4, 2017 12:55 PM MST

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Qué

Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 12:55 PM MST

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Biznaga Barril de Baja California (Ferocactus cylindraceus)

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Fecha

Febrero 4, 2017 12:56 PM MST

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Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 12:56 PM MST

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Curious specimen. Perhaps the nurse plant for this saguaro was an ironwood tree; maybe the branches were carried along as the cactus grew. Ironwood takes a long time to break down due to toxic material in the wood.

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Qué

Frutilla (Lycium exsertum)

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Febrero 4, 2017 12:58 PM MST

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Abeja Melífera Europea (Apis mellifera)

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Febrero 4, 2017 12:59 PM MST

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Lycium exsertum flowers

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Estrellita (Brickellia coulteri)

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Febrero 4, 2017 01:10 PM MST

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Acebuche (Celtis pallida)

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Febrero 4, 2017 01:12 PM MST

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Febrero 4, 2017 01:15 PM MST

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Qué

Malva de India (Abutilon palmeri)

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Febrero 4, 2017 01:21 PM MST

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Single population under a tree. Healthy plants, though.

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Qué

Alicoche Fresa (Echinocereus engelmannii ssp. engelmannii)

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Febrero 4, 2017 01:22 PM MST

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Cuicacoche Pico Curvo (Toxostoma curvirostre)

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Febrero 4, 2017 01:27 PM MST

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Febrero 4, 2017 01:35 PM MST

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Qué

Capulinero Negro (Phainopepla nitens)

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Febrero 4, 2017 01:36 PM MST

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Qué

Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Febrero 4, 2017 01:38 PM MST

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Hormiga Cosechadora Negra (Veromessor pergandei)

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Fecha

Febrero 4, 2017 01:40 PM MST

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Small black harvester ant about 7 mm long. Note the caterpillar upper right of the nest entrance in the second photo.

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Qué

Flor de Rocío (Encelia farinosa)

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Febrero 4, 2017 01:42 PM MST

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Qué

Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Fecha

Febrero 4, 2017 01:45 PM MST

Descripción

Another with atypically bent spines.

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Qué

Saguaro (Carnegiea gigantea)

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Fecha

Febrero 4, 2017 01:46 PM MST

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Sickly-looking arm arising low on the trunk.

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Comentarios

I am surprised, too, here in Tucson that their is virtually nothing blooming. Usually we can expect to see the first of the brittle bush blooming. Also dale greggii should be blooming but I only found one yesterday.

Publicado por desertdutchman hace más de 5 años (Marca)

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